Le guide du débutant sur Meteor

Meteor est une plate-forme d'application Web. C'est un outil pour les débutants et les experts, il est très facile à démarrer et fournit un énorme écosystème de bibliothèques que vous pouvez exploiter

Meteor est une plate-forme d'application Web.

Les applications Web modernes peuvent êtreextrêmement compliquépour écrire. Surtout pour les débutants.

Meteor est un outil pour les débutants et les experts, il le rendfacile à démarrer, et fournit un énorme écosystème de bibliothèques que vous pouvez exploiter.

JavaScript

Meteor a été l'une des premières approches populaires à utiliser simplement JavaScript à la fois sur le client et sur le serveur, de manière transparente.

Associé àMongoDB, qui est une base de données qui stockeJSONobjets, et utilise Javascript comme langage de requête, il rend JavaScript omniprésent.

Meteor est également livré avecMinimongodans le frontend, qui est une base de données frontend compatible avec les API MongoDB, entièrement écrite en JavaScript.

Temps réel

Meteor est connu pour ses fonctionnalités en temps réel, mais qu'est-ce que le temps réel exactement? Supposons que vous souhaitiez créer une application de chat. Meteor vous offre des fonctionnalités parfaites pour cela.

Vous souhaitez créer une application de communication interne? Parfait aussi. Une application de gestion de projet? Fondamentalement, toute application dans laquelle les utilisateurs pourraient être avertis ou les choses devraient être mises à jour en fonction des actions d'autres utilisateurs, ou des éléments tiers tels que l'API modifient les informations affichées, l'utilisateur qui visualise l'application peut être informé de ces modifications immédiatement, de manière assez simple moyen par rapport à d’autres solutions.

Se sent vite

Une chose nomméeCompensation de latencevous propose une astuce qui permet à l'interface de se sentir ultra-rapide même si elle a encore besoin de communiquer avec un serveur distant. Et le meilleur de tous, c'est gratuit pour vous en termes de mise en œuvre, ce qui signifie qu'il est soutenu dans Meteor et que vous n'avez rien à faire pour l'activer.

Open source

Bien sûr, Meteor est entièrement Open Source.

C'est simple

Les choses semblent très simples dans Meteor, car ellessommesFacile.

Des choses compliquées mènent à des bugs étranges ou à des problèmes difficiles plus tard. Meteor nous offre unpropre et belle APIet des fonctionnalités sur lesquelles s'appuyer.

Un excellent système d'emballage

La chose intéressante à propos de Meteor est que, comme il peut alimenter à la fois le frontend et le backend, et qu'il est profondément intégré à la base de données,le code frontend et backend peuvent être placés dans un seul package, et travaillez en toute transparence pour nous des deux côtés. C'est pourquoi nous pouvons ajouter une gestion complète des utilisateurs avec une seule ligne de code.

Comment Meteor peut améliorer votre vie

Meteor vous donne unPlateforme Full-Stack, en fournissantà la fois le cadre côté client et le cadre côté serveur. De plus, Meteor vous fournit même le canal de communication entre ceux-ci. C'est appeléDDP, et nous en reparlerons plus tard.

Vous n'avez plus besoin de coller ensemble différents frameworks, langages, outils et bases de code. C'est énorme pour le développeur indépendant, les petites startups ou même les plus grandes organisations qui ne veulent pas perdre de temps et de ressources rendant les choses plus difficiles qu'elles ne devraient l'être.

Quand Meteor n'est peut-être pas la meilleure solution pour vous

Sites Web à contenu statiqueavoir d'autres meilleures plates-formes sur lesquelles s'appuyer. Si vous devez simplement générer du HTML sans beaucoup d'interactivité, utilisez un générateur de site statique.

Meteor au moment de la rédaction ne prend pas en chargeBases de données SQL, ce qui peut être une bonne chose dans de nombreux cas, mais ils peuvent être nécessaires dans d'autres cas. Bien sûr, vous pouvez écrire vos propres procédures utilisant des données SQL.

Les 7 principes de Meteor

Meteor est construit sur les sept principes suivants. Ils sont répertoriés dans la documentation du projet et ce sont des principes fondamentaux, nous les rapporterons ici.

Les principes comptent toujours lorsqu'ils sont respectés dans la vie de tous les jours.

Données sur le fil

Meteor n'envoie pas de HTML sur le réseau. Le serveur envoie des données et laisse le client les restituer.

Une langue

Meteor vous permet d'écrire les parties client et serveur de votre application dansJavaScript.

Base de données partout

Vous pouvez utiliser les mêmes méthodes pour accéder à votre base de données à partir du client ou du serveur.

Compensation de latence

Sur le client, Meteor prélève les données et simule les modèles pour donner l'impression que les appels de méthode serveur sont renvoyés instantanément.

Réactivité Full Stack

Dans Meteor, le temps réel est la valeur par défaut. Toutes les couches, de la base de données au modèle, se mettent à jour automatiquement si nécessaire.

Embrassez l'écosystème

Meteor est open source et s'intègre aux outils et frameworks open source existants.

La simplicité égale la productivité

La meilleure façon de faire paraître quelque chose de simple est de faire en sorte que ce soit vraiment simple. La fonctionnalité principale de Meteor a des API propres et d'une beauté classique.

Procédure d'installation

Sur OSX et Linux, l'installation de Meteor est aussi simple que de taper ceci dans le terminal du système d'exploitation:

curl https://install.meteor.com/ | sh

Install Meteor

C'est tout!

Windows a son propre programme d'installation officiel, alors vérifiez-le sur le site officiel.

Premiers pas avec Meteor

Créons la première application Meteor.

Ouvrez le terminal du système d'exploitation, allez dans le répertoire où vous allez héberger le projet et tapez

meteor create hello-world

Create a Meteor app

Meteor créera la nouvelle application pour vous, dans lehello-worldannuaire.

Maintenant, allez dans ce répertoire et tapez

meteor

Cela lancera le serveur Web Meteor et vous pourrez accéder à votre première application Meteor en pointant votre navigateur surhttp://localhost:3000

Hello Meteor

C'était facile, non?

Guide pas à pas du code

Parcourons le code de l'application pour voir comment cela fonctionne.

Ne vous inquiétez pas si les choses ne sont pas très claires pour le moment, de nombreux concepts seront introduits et expliqués plus tard.

Il y a quelques années, cet exemple d'application Meteor ne contenait qu'un seul fichier JavaScript, à la fois pour le client et le serveur, en utilisantMeteor.isClientetMeteor.isServerpour vérifier si l'application était en cours d'exécution sur le client ou sur le serveur.

L'exemple d'application s'est éloigné de cette approche, et comment unserver/main.jsfichier et autres fichiers dansclient/.

client / main.html

Si vous ouvrez leclient/main.htmlfichier, vous pouvez voir le code source de l'application:

<head>
  <title>hello-world</title>
</head>

<body> <h1>Welcome to Meteor!</h1>

{{> hello}} {{> info}} </body>

<template name=“hello”> <button>Click Me</button> <p>You’ve pressed the button {{counter}} times.</p> </template>

<template name=“info”> <h2>Learn Meteor!</h2> <ul> … </ul> </template>

Meteor reconnaît leheadetbodyles balises et les place au bon endroit dans le contenu de la page. Cela signifie qu'en incluant unheadtag, tout son contenu sera ajouté à la page "réelle"headétiqueter.

La même chose s'applique à labodyétiqueter. Ce sont les deux balises principales.

Tout le reste de l'application doit être mis séparémenttemplateMots clés.

Le spécial{{ }}les parenthèses que vous voyez sont définies parBarres d'espace, qui est un langage de modélisation très similaire àGuidonavec des fonctionnalités uniques qui le rendent parfait pour travailler avec Meteor

Dans l'exemple hello-world,

{{> hello}}

comprend lehellomodèle et

{{counter}}

à l'intérieur dehellotemplate recherche la valeur du compteur dans le contexte du template.

client / main.js

Tel est le contenu de laclient/main.jsdéposer:

import { Template } from 'meteor/templating';
import { ReactiveVar } from 'meteor/reactive-var';

import ‘./main.html’;

Template.hello.onCreated(function helloOnCreated() { // counter starts at 0 this.counter = new ReactiveVar(0); });

Template.hello.helpers({ counter() { return Template.instance().counter.get(); }, });

Template.hello.events({ ‘click button’(event, instance) { // increment the counter when button is clicked instance.counter.set(instance.counter.get() + 1); }, });

Le code met en place un ReactiveVar, unvariable réactive. Une variable réactive expose un setter et un getter. En utilisant le setter, toutes les fonctions qui récupèrent la valeur à l'aide de get () seront alertées lorsque sa valeur change.

La valeur de la variable réactive est affichée dans le HTML à l'aide de la{{counter}}snippet, qui appelle lecounter()template helper que nous avons défini ici.

Il initialise d'abord cette variable à zéro, et définit sa valeur pour être incrémentée lorsque le bouton est cliqué dans lehellomodèle.

Pour gérer les clics, vous agissez sur les événements duhellomodèle. Dans ce cas, nous interceptons le clic sur unbuttonÉlément HTML. Lorsque cela se produit, vous incrémentez la valeur Session.counter.

Dans le code du serveur Meteor, dansserver/main.js, il y a unMeteor.startupcall, qui appelle simplement la fonction passée lorsque Meteor est prêt. Maintenant il n'y a rien dedans, mais nous verrons comment cela peut être utile plus tard.

La CLI Meteor

Lors de l'installation de Meteor, vous obtenez le CLI (utilitaire de ligne de commande) appelémeteor.

C'est un outil super utile, vous l'avez déjà utilisé pour créer la première application, et pour commencer, nous avons juste besoin de savoir une petite fraction de ce qu'elle peut faire.

Introduisons les quatre commandes les plus utiles que vous utiliserez lorsque vous démarrez avec Meteor.

météore

Si dans un répertoire vide vous tapez

meteor

you’ll get an error because Meteor was not initialized in that directory.

If you instead type meteor in a folder that has a Meteor project already created (see meteor create here below), Meteor will start up and create the server, initialize the database and you’ll be able to open the Meteor website.

meteor create

If inside a directory you type

meteor create my_app_name

Meteor will initialize a new Meteor project in a subfolder named my_app_name.

meteor add

Inside your Meteor project already initialized, calling

meteor add package_name

will lookup the package_name package and will install it in the current project.

You can run this command in a separate terminal window while the Meteor app is running, and you’ll get the package functionality without the need to restart the Meteor server.

meteor remove

Inside your Meteor project already initialized, calling

meteor remove package_name

will remove the package with that name from your project.

Isomorphic

The term isomorphic identifies a framework where client-side code and server-side code are written in the same language. This implies that any piece of code could run both on the server and on the client, unless it’s tied to a context-specific action.

In the past 10 years Web Applications have been built by clearly separating the server and the client code. Server code run PHP, Ruby, Python code. That code could never work on the frontend-side, because the browser does not support those languages.

Browsers are only capable of executing code written in JavaScript.

With the meteoric rise of Node.js in the last few years, and what was built on top, now we have the chance to build an entire application in the same language: JavaScript.

Meteor takes the isomorphic concept even further, by transparently running every file in your project, unless you don’t want it to do it, on both sides of the platform, doing different things based on the context, clearly explained by the Meteor documentation.

This is an amazing opportunity and advantage that Meteor enables by building a “super-platform” on top of Node.js and the Browser platforms, enabling you to build applications faster and better than ever.

Isomorphic refers to JavaScript code that runs with little to no modifications on the client and on the server. It’s code that takes care of both what runs inside the browser, and the what runs on the server.

Meteor is an isomorphic framework. This is great because we can write concise applications that now even share some pieces of code between client and server code.

It enables you to become a full-stack developer, because you no longer need to deeply know two separate stacks to work on both sides of the application.

The classical example is the one of an HTTP request. On the browser you’d do an AJAX call. On the server you’d use your stack-specific code.

Using Meteor, you can use the same function HTTP.get() provided by the http package, on both sides, just like when you install the Axios library.

Meteor.isServer, Meteor.isClient

Meteor exposes two boolean variables to determine where the code is running:

  • Meteor.isServer
  • Meteor.isClient


Put them inside an if statement to run some code part just on one side of the platform.

For example:

if (Meteor.isClient) {
  alert('Hello dear user!')
} else if (Meteor.isServer) {
  //running server-side
}

Special directories

Putting lots of Meteor.isServer and Meteor.isClient checks in the application is not ideal of course.

First, the code can quickly grow complicated and not nice to read. Second, even the server code is sent to the client. This is bad because you’d better keep server-side code private, and also because you send unnecessary code which slows down loading times.

That’s why Meteor has two special folders that automatically take care of the distinction for us: client and server

Whatever you put in the client directory is not loaded on the server side.

Whatever you put in the server directory is not sent to the client.

Another advantage of keeping this distinction is that assets put in the client folders are never taken into consideration during the build phases.

Session variables and template helpers

Here’s a simple example on combining Session variables and template helpers to achieve a simple case of selecting the current comment selected in a list.

In our template.html file:

<template name="main">
  {{#each comments}}
    {{> comment}}
  {{/each}}
</template>

<template name=“comment”> <div class="{{#if selected}}selected{{/if}}"> <p>{{this.comment}}</p> </div> </template>

In template.js:

Session.set('selectedComment', null)

Template.main.helpers({ comments: function() { return Comments.find() } })

Template.comment.helpers({ selected: function() { return Session.equals(‘selectedComment’, this._id) } })

Template.comment.events({ ‘click div’ : function(e, t) { Session.set(‘selectedComment’, this._id) } })

In this case any time I click a comment, that comment becomes the selected comment, and we can show it full-size, fetch the other comments made by the user or do some other fancy stuff.

Reactive programming

First, a clarification: Meteor’s reactivity has nothing to do with React, the other very popular JavaScript framework.

What is reactive programming, you say? Reactive programming is a programming paradigm.

Reactive programming is nothing new, nor something that Meteor introduced. But, what Meteor did was making reactive programming easy to use.

Actually, you’re most probably already using reactive programming without even knowing about it.

What is reactive programming

Reactive programming allows you to write code that automatically refreshes and re-calculates functions and values when something that you depend on changed.

For example, data in the database changed? You need to re-display it in the client.

That variable that counts the number of comments changed because you added a comment? Everything that depends on it, or shows it, must react to that change and re-compute the values.

That works by having Reactive Sources. The database for example is a reactive source. When something changes inside it, it notifies the JavaScript variables that depend on those changes. Those variables are invalidated and must be recalculated according to the new data available.

Reactive sources

Meteor has a list of things that are reactive, and those drive the entire application. Not everything is reactive, just those things listed here:

  • Reactive variables, defined using new ReactiveVar()

  • The data coming from the database is a reactive data source, because by subscribing to a publication you get a cursor, and that cursor is reactive. Any change to the collection represented by the cursor will trigger a recomputation of anything that uses it.

  • Talking about subscriptions, when a subscription is available on the client its .ready() method is called. That is a reactive data source.

  • Session variables are a reactive data source. When one changes a session variable by using .set(), everything that depends on those will be recalculate or re-rendered.

  • The user methods Meteor.user() and Meteor.userId() are a reactive data source.

  • Meteor.status(), which is a client-side method that returns the current client-server connection status, is a reactive data source.

  • Meteor.loggingIn(), which returns true if the user is currently doing a login, is a reactive data source.

Reactive computations

Whatever changes upon a reactive source change is a reactive computation. It’s some piece of code, a function, that needs to run again when a reactive source it depends on changes.

An example of reactive computation is the template helpers: every time a reactive data source that involves a template helper changes, the template re-renders it.

Defining your own reactive computations

You can define your own reactive computations, and react when something changes upstream, by using Tracker.autorun().

This function:

Tracker.autorun(function () {
  var currentPage = Session.get('currentPage')
  alert("The current page is " + currentPage)
})

Will trigger an alert whenever you call Session.set('currentPage', 'whatever') without you needing to add callbacks or other observers.

Meteor Publications

One of the key features of Meteor is provided by the data layer.

Since Meteor manages both the server and the client, I can explain the concept in this way:

  • The server creates a publication
  • The client subscribes to that publication
  • Meteor keeps everything in sync

The server can precisely determine what each client will see. Each publication can be tailored upon parameters and user permissions.

Let’s do a simple Pub/Sub introduction on standard MongoDB collections.

Server publication

Here’s an example of a server code creating a publication for comments that have been approved:

//server-side code
Meteor.publish('comments', () => {
  return Comments.find({ approved: true })
})

Or we want to create a publication for comments made on a specific article:

Meteor.publish('comments', (articleId) => {
  return Comments.find({ articleId: articleId })
})

The publish function is called every time a client subscribes.

Client subscription

On the client the code is very easy. For example, let’s subscribe to all comments:

Meteor.subscribe('comments')

Let’s instead subscribe to comments made on the current article:

const articleId = 23
Meteor.subscribe('comments', articleId)

Once the subscribe method has been called, Meteor fills the client-side Minimongo (the MongoDB instance running on the client) with the data you chose to sent it.

Typically the client-side database only gets some records, the minimum amount needed to initialize and work. You don’t replicate the whole server-side Mongo collection content of course, but you request data as needed.

Autopublish

Meteor makes it very easy for us to start diving into a project without worrying at all about publications and subscriptions.

It does this by including the autopublish package in every new project. That that packages does is, it automatically creates a pub/sub for each collection we have defined, syncing all the data available from server to client.

When you’ll reach the phase when you need more control on the data available to each user or view, you’ll just remove the autopublish package and you’ll manually define what you need.

Minimongo

Minimongo is your best friend when developing in Meteor. Ok, if you feel you have lots of best friends when using Meteor, I feel the same. Everything in Meteor is provided to ease your life.

Minimongo, in particular, is a frontend implementation of MongoDB. You might say.. what? Why do I need another database?

MongoDB: The Meteor Database

As of writing, Meteor has just one officially supported database: MongoDB.

You may wonder why. First, let me clarify: you can actually use any database you want, but to enjoy at 100% the marvels of Meteor you need to use Mongo. There are currently community projects that are working towards adding support for many other databases.

MongoDB in two words

MongoDB is a document-based database. It features high performance, high availability, easy scalability. It stores its documents in database collections. A document is a set of key-value pairs (JSON), and it has a dynamic schema. This means that each document does not need to have the same set of fields, but you have a great freedom in managing data.

Meteor and MongoDB

As said, a MongoDB document is a JSON object. Meteor Collections are directly related to MongoDB collections, and the Meteor internals make sure that when data changes in a MongoDB Collection tracked by Meteor, the Meteor Collection is updated too.

Minimongo

In short, in Meteor you typically create a collection, and that collection is available on both client and server code. When you do some database query or database processing, you don’t “think” whether you should do that operation on the client-side database, or the server-side database: to a certain extent, they’re mostly the same thing. And they talk to each other transparently.

This means that when the server-side database (MongoDB) is updated by someone else or something happens in the app you’re using, or even you add something in a second browser window.. everything that’s stored in the database that interests your current session is pushed by the server MongoDB to the Minimongo running inside your browser.

The same happens for the opposite: you push a post to the Posts collection? Minimongo is updated immediately, while Meteor pushes the update to the MongoDB database server side.

This has the nice effect of making your changes, your pages and interactions feel immediate to the user.

Minimongo is a MongoDB client-side clone

Minimongo tries to perfectly emulate a subset of MongoDB. You can insert data, remove data, search, sort, update.. with the same exact MongoDB APIs.

This means you can also easily port some parts of your code from the server to the client-side very easily when it makes sense.

Client-side storage facility

With Minimongo you have a fantastic client-side storage that you can query using the MongoDB Query functionalities.

You can of course create instances of a Minimongo collection just client-side, when you don’t have the need to sync a collection to the server.

Not only, you can observe for database changes, and your interface can react to those changes easily.

Latency Compensation

Latency Compensation is part of the Meteor Principles. There, it’s described in this way: on the client, Meteor prefetches data and simulates models to make it look like server method calls return instantly.

What does it mean?

On a typical Web Application, when you do some kind of action, the action is passed to the server to be processed, and then you need to wait until the server responds, and then changes are applied to the page you’re interacting with.

More modern applications rely on AJAX to provide a better turnaround and avoid refreshing a page on every action, but still many apps rely on the server response prior to taking any action. Better apps introduce some sort of latency compensation, but it’s a manual process.

Meteor introduces the concept of Latency Compensation deep into his philosophy and it’s enabled by default, without you needing to do anything special to work with it.

For example when you add an item to a collection, meanwhile the item will be sent to the server, it’s already added to the collection view on your page.

It feels better, because the app feels immediately responsive (it is).

If there is an error you’ll be notified later and you have the opportunity to handle things in the best way for each situation.

Meteor Collections

An application typically needs to display data of some sort.

Be it messages, comments, posts, books, addresses, pictures.. everything is a collection of something.

Meteor being deeply integrated with MongoDB takes the Mongo database collection concept and takes it to the application level.

In both the client and server contexts, you’ll typically interact with data by interacting with data collections.

How does it work?

Create your first collection

Messages = new Mongo.Collection('messages')

This defines a global variable messages, which will be visible across the entire App on client and server.

This code needs to run on both the client and the server, so you’ll put it for example under collections/messages.js.

While the code running in the two environments is the same, what it does is different:

  • on the server it creates a Mongo collection if it’s not already existing, and then it will load the cursor in the Messages variable
  • on the client it will instantiate a Minimongo local collection. The app once instantiated will link that to the server-side collection, and will automatically keep them in sync.

Adding items to a collection

You’ll be able to insert items into a collection using the .insert() method on the collection cursor:

Messages.insert({message: "Hi"})

Showing the collection in the template

In a template you can use the {{#each}} Spacebars helper to navigate the collection and print all values stored in it:

<template name="messages">
  {{#each messages}}
    {{message}}
  {{/each}}
</template>